Städtepartnerschaften

Städtepartnerschaften und die Auslandsgesellschaft

Die Förderung der Völkerverständigung im Geiste von Humanität und Toleranz – diesem Satzungsauftrag hat sich die Auslandsgesellschaft verschrieben. Städtepartnerschaften leisten dazu einen wichtigen Beitrag, dass sich Menschen aus verschiedenen Nationen kennen und schätzen lernen. In unserer Arbeit steht der Praxisbezug im Mittelpunkt: In Städtepartnerschaften engagierte und interessierte Menschen sollen einen direkten Nutzen aus den Ergebnissen ziehen.
Für die Auslandsgesellschaft sind Städtepartnerschaften das Friedensprojekt der Kommunen im 21. Jahrhundert. Allein die quantitativen Ausmaße beeindrucken: So haben deutsche Kommunen mehr als 7.000 Partnerschaften in der ganzen Welt; dort begegnen sich im Rahmen der deutsch-ausländischen Städtepartnerschaften drei Millionen Menschen jährlich. Viele Menschen haben ihre ersten Auslandserfahrungen über den Schulaustausch oder organisierte Reisen der Kommunen in Partnerschaftsstädte gemacht.

Aktuell: 3. Tag der Städtepartnerschaften, 21. November 2019 in Münster (Einladung)


Aktivitäten

Die Auslandsgesellschaft war in vielen Fällen an der Gründung der Städtepartnerschaften der Stadt Dortmund beteiligt und wirkt seitdem in vieler Hinsicht mit. Aktuell finden Austauschprogramme, Studienreisen und Projekte in Kooperation mit Amiens (F), Leeds (GB), Netanya (Israel), Buffalo (USA), Xian (China) und Rostow am Don (Russland) statt. Bericht – 70-Jahrausgabe Brücken 2019

Frankreich und Großbritannien – Amiens (seit 1960) und Leeds (seit 1969)

- Studienfahrten mit Schüler*innen ab  Klasse 7 (Bericht Sebastian Knop, Brücken 2018)
- Europäischer Freiwilligendienst, sechs junge Leute aus Amiens, Dortmund, Leeds nahmen daran teil: (Bericht Brücken 2017)
- 4 monatiger Schulaufenthalt in Amiens (Bericht Brücken 2016)
- Dortmund-Leeds-Amiens:(Dortmunder Jazzsalon, Brücken 2017)


USA, Buffalo (seit 1977)

- Seit 40 Jahren: 4-monatiger High-School-Programm und Jugendaustausch in Kooperation mit dem Sister-City-Committee, (Blog)
- Vertretung der Auslandsgesellschaft in Buffalo (Bericht, 2017)
- Studierenden aus Buffalo in Dortmund (Bericht 2017)
- 40 Jahre Dortmund-Buffalo (Bericht, Brücken 2018)

Russland, Rostow am Don  (seit 1977)
- Aktuell ermöglichen die besonderen  Beziehungen  zu  Rostow am Don viele Projekte im Rahmen der Deutsch-Russischen Akademie Ruhr.

Israel, Netanya (seit 1981)
- Der Verein zur Förderung der Städtepartnerschaft zwischen Dortmund  und  Netanya e.V. wurde in der Auslandsgesellschaft gegründet und fördert jährlich mehrere Schulaustausch-Programme zwischen beiden Städten. Klaus Wegener, Präsident der Auslandsgesellschaft hat den Vorsitz übernommen, seitdem der Verein wieder unter dem Dach der Auslandsgesellschaft seinen Sitz hat.
Die Publikation "In den Spuren der Realitäten, 25 Jahre Städtepartnerschaft Dortmund – Netanya, 2006" ist in der Auslandsgesellschaft erhältlich.

China, Xian (seit 1992)
- 25 Jahre Dortmund-Xian (Veranstaltung in Dortmund (Link) - Bericht, Brücken 2018
Zu diesem Anlass hat die Stadt Dortmund eine Broschüre herausgegeben (auch inder Auslandsgesellschaft erhältlich)

Städtepartnerschaften und die europäische Zivilgesellschaft

Ob die Städtepartnerschaften, dieses altbewährte Mittel der kommunalen Außenpolitik der 60er bis 80er Jahre, der geeignete Ort sei, um neue Impulse für Europa zu setzen und das Interesse der Bürgerinnen und Bürger für die europäische Integration zu fördern, war die Eingangsfrage, die sich eine Gruppe von Wissenschaftlern um Wolfram Kuschke, Europaminister a.D., stellte. „Ich war erst skeptisch, denn für mich wirkten Städtepartnerschaften zunächst altbacken und wenig zukunftsfähig“, nach 10 Jahren sieht es Kuschke anders, der das Kompetenzteam „Städtepartnerschaften und europäische Zivilgesellschaft“ leitet. Was  ist das Fazit nach 10 Jahren Forschung? Welche Perspektiven gibt es? Schätzungsweise ca. 3 Millionen Menschen treffen sich heutzutage im Rahmen von Städtepartnerschaften. Dass allerdings 90% der mehr als 7000 deutsch-internationalen Städtepartnerschaften in Europa bleiben, macht nachdenklich.

Es ist erstaunlich, dass weder die Nähe des afrikanischen Kontinentes, noch die Tatsache, dass knapp 3 Millionen türkischstämmige Bürgerinnen und Bürger in Deutschland leben, sich in der Zahl der geschlossenen Städtepartnerschaften niederschlagen. Vertane Chancen, die „Chancen für die Zukunft werden könnten, denn Begegnungen im Rahmen von Städtepartnerschaften sind Begegnungen auf Augenhöhe“, kommentiert Wolfram Kuschke.

Der Austausch über aktuelle Themen ist eine weitere – durchaus realistische – Entwicklung für Städtepartnerschaften. Seit der Fluchtbewegung 2015 beobachtet man, dass sich Städtepartnerschaften z.B. mit dem Thema „Integration und Migration“ verstärkt beschäftigen. Oder das Thema Heimat bzw. die Frage einer europäischen Identität könnten im Rahmen von Städtepartnerschaften behandelt werden. Weiter haben die Untersuchungen ergeben, dass thematische Herausforderungen der Kommunen (u.a. Demographie, Digitalisierung, Daseinsvorsorge, Nachhaltigkeit) zunehmend auch die Städtepartnerschaften tangieren.

An diesen und vielen weiteren Fragen arbeitet die Auslandsgesellschaft im direkten Austausch mit den Partnerschaftsvereinen sowie Städten und Gemeinden in Nordrhein-Westfalen. So veranstalten wir alle zwei Jahre den Tag der Städtepartnerschaften, so am 21.11.2019 in Münster oder beraten Kommunen sehr konkret bei der Neuaufstellung ihrer Europaarbeit.
Haben Sie Fragen oder Anmerkungen? Gerne steht Ihnen Dr. Kai Pfundheller für Rückfragen zur Verfügung

Aktuell arbeiten wir an drei Projekten, die wir Ihnen im Folgenden kurz vorstellen möchten.

„Europaarbeit kleiner und mittlerer Kommunen: Netzwerke unter europäischen Städtepartnern – Erhebung – Auswertung und nächste Schritte“ in Zusammenarbeit mit der Mercator-Stiftung 
Mit welchen Instrumenten können kleine und mittlere Kommunen in ihren europabezogenen und Städtepartnerschaftsaktivitäten unterstützt werden? Was sind die zentralen Themen der kommunalen Europaarbeit und welche Möglichkeiten der Zusammenarbeit sind möglich und förderlich durch die Bildung und Unterstützung von Netzwerken? Das sind die Grundfragen  unseres Projekts „Europaarbeit kleiner und mittlerer Kommunen: Netzwerke unter europäischen Städtepartnern – Erhebung – Auswertung und nächste Schritte“, das wir mit Unterstützung der Mercator-Stiftung durchführen. Ergebnisse des Projekts finden Sie bald hier auf unserer Homepage.

Digitalisierungsprojekt:
Die Digitalisierung Nordrhein-Westfalens geht mit großen Schritten voran. Wie können die Erfahrungen für die Dekarbonisierung, den nachhaltigen Umbau der ehemaligen Steinkohleregion nutzbar gemacht werden?
Dieser Frage geht die Auslandsgesellschaft de e.V. mit ihrem Kuratoriumsvorsitzenden, Staatsminister a.D. Wolfram Kuschke, in einer vom Minister für Wirtschaft, Innovation, Digitalisierung und Energie des Landes Nordrhein-Westfalen geförderten Machbarkeitsstudie in Zusammenarbeit mit dem Kreis Unna sowie den Städten Hamm und Herne nach.
Es gilt, „in kluge Köpfe zu investieren“ und die jungen Talente und jungen Fachkräfte in der Region zu fördern, zu entwickeln und zu binden. Wir wollen gemeinsam mit den Praktikerinnen und Praktikern Wege aufzeigen, wie dies in der Verschränkung zwischen Kommunen, Wirtschaft und (Berufs-)Bildung geschehen kann und dabei die europäischen Städte-, Schul- oder Projektpartnerschaften als Innovationsplattformen genutzt werden können.

Europa bei uns Zuhause:
Mit dem Wettbewerb "Europa bei uns zuhause" prämiert  die Landesregierung Düsseldorf seit 2016 Projekte der europäischen Städtepartnerschaftsarbeit sowie der grenzüberschreitenden Zusammenarbeit mit Partnern in den Niederlanden und Belgien. Dabei übernimmt die Auslandsgesellschaft.de e.V. erfolgreich die administrative Durchführung des Wettbewerbs, bei der sich Kommunen und zivilgesellschaftliche Akteure aus Nordrhein-Westfalen um eine Prämie von bis zu 5.000 Euro pro Projekt bewerben können.
Informationen zum aktuellen Wettbewerbsjahr sowie zu Terminen und Fristen finden Sie unter: https://www.mbei.nrw/de/europa-bei-uns-zuhause